martes, 5 de julio de 2011

Los cometas

Los cometas son los miembros más erráticos del Sistema Solar. Se les ha observado desde los tiempos más antiguos y fueron considerados por todos los pueblos como de funesto presagio. Este temor a los cometas se mantuvo hasta época reciente. Sin embargo, un cometa no es tan importante como parece. Su masa es muy pequeña comparada a la de un planeta o aún con la de un satélite natural. Sólo el núcleo, que puede tener algunos kilómetros de diámetro, es más o menos sólido. El resto del cometa está compuesto por pequeñas partículas, principalmente de hielo, y de un gas muy tenue.


No todos los cometas brillan ni todos poseen cola. En su mayoría se presentan como una borrosa mancha blanquecina de luz. Las órbitas que describen alrededor del Sol se conocen bien, principalmente las de los cometas de cortos períodos. Estas órbitas presentan las más variadas inclinaciones y excentricidades. Los cometas son visibles brevemente en los días de sus pasos por el perihelio (menor distancia al Sol).

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