lunes, 12 de marzo de 2012

Mercurio, el más cercano al Sol

Este planeta es el más cercano al Sol y el cuarto en orden de brillo.Pero observarlo a simple vista es difícil por su órbita reducida y su cercanía al Sol que solo permite verlo entre las primeras luces al amanecer o las últimas del atardecer.


Copérnico se lamentaba en su lecho de muerte por no haber podido ver a Mercurio nunca. Es el planeta que presenta una de las órbitas más excéntricas del sistema solar. Antes de la salida del Sol en el este y de la puesta en el oeste, Mercurio no llega a estar más alto en el horizonte que unos 28 grados, lo que reduce la posibilidad de verlo, pese a su brillo de primera magnitud o aún mas brillante en ocasiones.

Mercurio está a unos 58 millones de kilómetros del Sol, distancia variable dada la excentricidad de su órbita. Su diámetro alcanza unos 4.800 kms. Dada su pequeña masa, un objeto de 1 kilo pesaría sólo 400 gramos en Mercurio. Se traslada alrededor del Sol en 88 días y su día vale 59 de los nuestros.

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