martes, 6 de septiembre de 2011

La abundancia de las estrellas múltiples en el universo

Las estrellas dobles son muy numerosas. Hoy se estima que alrededor de un 30% de todas las estrellas visibles a simple vista sumado a un número muy elevado de estrellas telescópicas, son dobles o múltiples. De las estrellas brillantes del cielo, Sirio, Alfa Centauro, Proción Rigel, Altair y Betelgeuse son dobles; otras, como Capella, de la constelación de Auriga, es una estrella triple; en plena nebulosa de Orión está la célebre estrella séxtuple Theta de Orión. Muchos astrónomos opinan que la división de una masa primitiva de dos núcleos semejantes, para formar una estrella doble, es una consecuencia natural de un proceso evolutivo de las estrellas.

Gran número de estrellas dobles forman sistemas lo bastante rápidos para haber cumplido ya varias revoluciones en torno de un centro común, desde que fueron descubiertas como tales. Otras han trazado un pequeño arco de su curva, insuficiente para determinar la órbita completa, pero permitiendo afirmar la naturaleza orbital del movimiento que, en muchos casos, puede abarcar varios siglos. Finalmente, las componentes de ciertos pares de estrellas se mueven en línea recta, demostrando que no están asociadas físicamente y que solo se trata de un efecto de perspectiva.

  Estrella múltiple HO 72

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